Schrift vergrößern Schrift verkleinern Kontrast ändern zurücksetzen


German Research Institute for Public Administration

Transformation of the state in the digital age

Digital transition is a comprehensive process involving the transformation of living conditions. It goes far beyond the electronic form of communication and working processes and the increased storage capacity of data. In fact it involves state and society in a fundamental change of behaviours and attitudes, organisations, interactions and contextual relationships which exceed the nation-state framework. The state as a social system of rules and institutional rules is being reshaped in its internal and external form over the course of ongoing digitalisation and is experiencing an assimilation of the digitalised living and functional environments of its citizens as well as social subsystems.

The paradigm shift associated with the concept of digital transformation provides the framework for the interdisciplinary scientific analysis of the transformative efforts required of the state. The focus lies on questions regarding the suitability of law, procedures and organisation as control resources in a digital society and the necessary internal organisational transformations of the state, in particular public sector administration.

Two questions of great importance run as a common thread through all projects in the programme area:

  • How will digitalisation change the actions of the state, in particular the administration?
  • How can the state, in particular the administration, use the opportunities presented by digitalisation without endangering the basic principles of the rule of law and privacy protection?

The individual projects with focal points in various fields consistently aim to measure the transformation effects of the digital change on administration and develop recommendations for adjustments to the controlling resources of law, procedures and organisation. Requirements on leadership and personnel management must also be taken into account in doing this.

On the one hand, this includes questions about the success factors in the implementation of eGovernment solutions, the ability to achieve gains in efficiency and cost reductions in relocating offline services into the online area, the implementation of eGovernment laws, management-level and cross-competence integration through networking and staff recruitment, development and governance in the age of digitalisation, IT security and the further development of the legal framework, e.g. a mobile government.

On the other hand, the program area relates to the transformation of the state communication relationships as well as the protection of the citizens and the economy in cyberspace. The development and implementation of open government and open innovation concepts are thus of great importance. A core component of the open government concept is the inclusion and use of the knowledge and skills of social groups (citizens, companies, etc.). This participation strategy has been successfully implemented in the private sector under the concept of open innovation. With the integration of citizens, companies and others in public sector innovation processes, not only valuable, previously unavailable know-how is gained, but a "customer-orientated" approach to innovation activities is also taken.

The programme area also encompasses the development of digital services for citizens and the economy, the transformation of buying and correspondingly bidding behaviour through e-purchasing, horizontal and vertical co-operation, direct communication with the administration via mobile applications already established in countless states, changes in the understanding of the democratic community and the perception of responsibility as well as the guarantee of adequately secure IT infrastructures and data and privacy protection under the conditions of industry 4.0 and Big Data (e.g. mobile health, smart metering, social media analytics, automated decision-making in administrative procedures and algorithm checks).

The objects of research in the program area are concentrated into four core research topics:

Core research topics

The programme area “Transformation of the state in the digital age” is initially intended to last three years (2016-2018). The preliminary findings will be published regularly. The programme area manager and co-ordinator are available in case of questions.

Additional information on sub-projects is available at:

Data-driven performance of public sector tasks

Digital security architectures

Public-private cooperation areas

Digital Public Management

Information about projects in the previous research bundle “The state in web 2.0” can be found at:

Publications (chronological order)

 Books / monographs

  • Martini, Mario unter Mitarbeit von Fritzsche, Saskia und Kolain, Michael, Digitalisierung als Herausforderung und Chance für Staat und Verwaltung. Forschungskonzept des Programmbereichs "Transformation des Staates in Zeiten der Digitalisierung", FÖV Discussion Paper Nr. 85, Dezember 2016.
  • Kühling, Jürgen/Martini, Mario et al., Die Datenschutz-Grundverordnung und das nationale Recht, Münster 2016. PDF

 Publications in scientific journals and anthologies

  • Hill, Hermann, Digitalisierung -Veränderungen und Herausforderungen, in: von Lucke, Jörn/Lenk, Klaus (Hrsg.), Verwaltung, Informationstechnik & Management. FS für Heinrich Reinermann, Bd. 17 der Schriftenreihe E-Government und die Erneuerung des öffentlichen Sektors, 2017, S. 101-118.
  • Martini, Mario/Wenzel, Michael, „Once only" versus „only once": Das Once-only-Prinzip zwischen Zweckbindungsgrundsatz und Bürgerfreundlichekeit, DVBl 2017, S. 749-758.
  • Martini, Mario/Nink, David, Wenn Maschinen entscheiden... - vollautomatisierte Verwaltungsverfahren und der Persönlichkeitsschutz, NVwZ 2017, S. 681 f. (Kurzfassung); NVwZ-Extra 10/2017, S. 1 ff. (Langfassung).
  • Martini, Mario/Wenzel, Michael, "Gelbe Karte" von der Aufsichtsbehörde: Die Verwarnung als datenschutzrechtliches Sanktionenhybrid, PinG 3/2017.
  • Martini, Mario, Die Zeitung im Sog des digitalen Wandels: Presseförderung zwischen Vielfaltssicherung und europäischem Beihilfenrecht, in: Hill, Hermann/Martini, Mario/Kugelmann, Dieter (Hrsg.), Perspektiven der digitalen Lebenswelt, Baden-Baden 2017, S. 203-294.
  • Kolain, Michael, Die Blockchain als „vollkommenes Gesetzbuch"?, Rechtshistorische Überlegungen zur Konfliktlösung in Smart Contracts, in: Hill/Martini/Kugelmann, Perspektiven der digitalen Lebenswelt, S. 147-162, Baden-Baden 2017.
  • Seckelmann, Margrit, Body-Cams als New Tools of Governance?, in: Lenk, Klaus/von Lucke, Jörn (Hrsg.), Verwaltung, Informationstechnik & Management. Festschrift für Heinricht Reinermann zum 80. Geburtstag, Baden-Baden 2017, S. 291-303.
  • Seckelmann, Margrit, Alles im Blick? Zur rechtlichen Zulässigkeit des Einsatzes von Body-Cams, in: Jahrbuch Öffentliche Sicherheit 2016/17, S. 399-406.
  • Martini, Mario/Nink, David/Wenzel, Michael, Bodycams zwischen Bodyguard und Big Brother, Zu den rechtlichen Grenzen filmischer Erfassung von Sicherheitseinsätzen durch Miniaturkameras und Smartphones, NVwZ 2016, 1772 f. (short version); NVwZ-Extra 23/2016, S. 1-17 (long version).
  • Braun Binder, Nadja, Vollständig automatisierter Erlass eines Verwaltungsaktes und Bekanntgabe über Behördenportale, DÖV 2016, p. 891-898.
  • Hill, Hermann, Führen in digitalisierten Arbeitswelten, Verwaltung und Management 2016, p. 241-249.
  • Martini, Mario, in: Paal, Boris P./Pauly, Daniel A. (Hrsg.), Datenschutz-Grundverordnung. Kommentar, 2017,
    • Art. 21 (Widerspruchsrecht).
    • Art. 22 (Automatisierte Entscheidungen im Einzelfall einschließlich Profiling).
    • Art. 24 (Verantwortung des für die Verarbeitung Verantwortlichen).
    • Art. 25 (Datenschutz durch Technikgestaltung und durch datenschutzfreundliche Voreinstellungen).
    • Art. 26 (Gemeinsam für die Verarbeitung Verantwortliche).
    • Art. 27 (Vertreter von nicht in der Union niedergelassenen Verantwortlichen oder Auftragsverarbeitern).
    • Art. 28 (Auftragsverarbeiter).
    • Art. 29 (Verarbeitung unter der Aufsicht des Verantwortlichen oder des Auftragsverarbeiters).
    • Art. 30 (Verzeichnis der Verarbeitungstätigkeiten).
    • Art. 31 (Zusammenarbeit mit der Aufsichtsbehörde).
    • Art. 32 (Sicherheit der Verarbeitung).
    • Art. 33 (Meldung der Verletzung des Schutzes personenbezogener Daten an die Aufsichtsbehörde).
    • Art. 34 (Benachrichtigung der von einer Verletzung des Schutzes personenbezogener Daten betroffenen Person).
    • Art. 35 (Datenschutz-Folgenabschätzung).
    • Art. 79 (Recht auf wirksamen gerichtlichen Rechtsbehelf gegen Verantwortliche oder Auftragsverarbeiter).
  • Braun Binder, Nadja, Weg frei für vollautomatisierte Verwaltungsverfahren in Deutschland, Jusletter IT 22.09.2016. | PDF
  • Martini, Mario, Wie neugierig darf der Staat im Cyberspace sein? Social Media Monitoring öffentlicher Stellen - Chancen und Grenzen, VerwArch. 3/2016, p. 307-358.
  • Braun Binder, Nadja, Ausschließlich automationsgestützt erlassene Steuerbescheide und Bekanntgabe durch Bereitstellung zum Datenabruf, DStZ 2016, p. 526-535.
  • Braun Binder, Nadja, Vollautomatisierte Verwaltungsverfahren im allgemeinen Verwaltungsverfahrensrecht?, NVwZ 2016, p. 960-965.
  • Kühling, Jürgen/Martini, Mario, Die Datenschutz-Grundverordnung: Revolution oder Evolution im europäischen und deutschen Datenschutzrecht?, EuZW 2016, p. 448-454.
  • Hill, Hermann, Innovation Labs - Neue Wege zu Innovation im öffentlichen Sektor, DÖV, p. 493-501.
  • Braun Binder, Nadja, Auf dem Weg zum vollautomatisierten Besteuerungsverfahren in Deutschland, Jusletter IT 25.05.2016. | PDF
  • Braun Binder, Nadja, Elektronische Bekanntgabe von Verwaltungsakten über Behördenportale, NVwZ 2016, p. 342-347.
  • Hill, Hermann, Öffentliche Angelegenheiten im Wandel: Neue Herausforderungen für Regieren und Verwalten, in: Karl-Peter Sommermann, Öffentliche Angelegenheiten - interdisziplinär betrachtet, Berlin 2016, p. 49-59.
  • Hill, Hermann, Die Passagiere tanzen auf der Titanic - während der Eisberg naht! Disruptive Einflüsse der Digitalisierung auf Staat und Gesellschaft, Verwaltung und Management 2016, p. 3-13.
  • Martini, Mario, Do it yourself im Datenschutzrecht, NVwZ 2016, p. 353-354 (short version); NVwZ-Extra 6/2016, p. 1-13 (long version). | PDF

Publications 2016 (as of 20.12.2016)

Earlier publications (2013–2015)


  • Martini, Mario, Stellungnahme im Ausschuss Digitale Agenda des Deutschen Bundestages im Rahmen des öffentlichen Fachgesprächs vom 21.06.2017 zum Thema „Moderner Staat - Chancen durch Digitalisierung"
  • Mergel, Ines, Stellungnahme im Ausschuss Digitale Agenda des Deutschen Bundestages im Rahmen des öffentlichen Fachgesprächs vom 21.06.2017 zum Thema „Moderner Staat - Chancen durch Digitalisierung"

Newspaper articles

Reports, annotations, reviews

  • Kolain, Michael, Blockchain-Technologie und IT-Sicherheit - 24. DGRI Drei-Länder-Treffen (Tagungsbericht), CR 2017, R88-R89 (mit Anne Leßner).
  • Kolain, Michael, Tagungsbericht: Die Blockchain-Technologie in der öffentlichen Verwaltung, Verwaltung und Management 2016, S. 328-333.




Note: The text on this home page is copyrighted. It is taken verbatim or based on Martini, "Digitalisierung als Herausforderung und Chance für Staat und Verwaltung" (Digitalisation as Challenge and Chance for State and Administration), FÖV Discussion Paper No. 85, 2016, in particular p. 26, 28 and 32.

Programme Director

Prof. Dr. Mario Martini

Prof. Dr. Mario Martini



Quirin Weinzierl


Michael Kolain